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儒家源流史之一:儒的起源与来历
来源:百家号 文化战略新视界 | 2020-11-09
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我们常常提到儒家,但真正思量起来儒最早的起源是什么似乎又不太清楚。那么,儒最早起源于何时,又起源于什么背景下呢?

 

 

中国有可靠文字记载的朝代应当是商朝。商朝是一个奴隶制国家,国家构成是奴隶主贵族阶层,奴隶阶层和少部分庶民。奴隶既没有人身自由,也没有自身的财产,相反他们是奴隶主阶层的财产。而庶民阶层是有较大的人身自由,也有自己的土地或依靠狩猎生活,对奴隶主阶层依赖较小。大多数的庶民会由于经济原因或触犯刑法禁令等沦为奴隶,少部分幸运者能挤进奴隶主贵族的最低一级“士”的行列。

 

商朝人十分迷信鬼神,崇拜祖先。每遇大小事皆卜筮以决疑。以龟甲占吉凶称“卜”,以蓍草占吉凶称为“筮”,执掌卜筮的人称为“巫”。而办理丧葬、祭祀之事的人就称为“祝”。前者与神打交道而后者则与鬼打交道。

 

 

周朝建立后,封土地建诸侯的分封制度逐渐形成。随着经济的发展,社会上形成了士农工商四民,士民居于四民之首。所谓士民,是学习道艺者,也就是脱离生产的脑力劳动者。此时的“士”已经没有了夏商两朝爵禄等级之贵的含义,而是对有知识的人的一种尊称了。

 

战国时所说的“道艺”,也就是“方术”,是指那些具有巫术、祝术、医术、射术、御术、星相术等道艺之士,统称之为“方士”,又总称为“儒”

 

 

这当是儒的最早起源。

 

儒字最早见于《论语》,孔子告诫其学生“为君子儒,无为小人儒”。其他如《墨子·非儒》、《荀子·儒效》、《周礼》等都提到过儒,然成书年代都不早于《论语》。

虽然《论语》中最早提到了“儒”字,但孔子之前,儒就存在了,且可能存在的时间已经不短了。

 

关于儒的起源与来历,章太炎在《原儒》中进行了大量考证,提出了“儒之名于古通为术士,于今专为师氏之守”。

 

 

胡适则在《说儒》中系统论证了儒的产生和商文化的渊源。而郭沫若《驳说儒》则就胡适提出的很多论调进行了学术辩驳。

 

这三篇文章,对儒的产生和先秦文化的关系进行了较多阐发,极有启发意义。

 

而今来看,儒的形成,当和先秦时期巫、祝、史的发展大有渊源。而后经孔子的实践和阐发,儒由原来的职业儒转变为人师儒,其社会地位大大提升,主要职业内容也主要是实践和传道,为社会培养儒生等有用的人才。

 

至此,后世所熟知的儒才真正登上历史舞台。

 

 

 

 

责任编辑:陈熙

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